Daňoví mafiáni: Charles Ponzi – špekulant, ktorý vymyslel pyramídovú hru

Reading Time: 3 minutes

Šikovným patrí svet. Vymyslieť niečo je veľká vec. Ale vymyslieť niečo, na čom človek zbohatne, je vec prešpekulovaná. Zvlášť, keď je to tak trošku mimo zákon… Jedným takým špekulantom bol aj Charles Ponzi. Bol to taliansky finančník a podnikateľ, ktorý vymyslel spôsob ako zbohatnúť. Vymyslel pyramídovú hru, dnes známu ako MLM marketing. Z desaťtisícov ľudí vytiahol obrovské množstvo peňazí a okradol ich bez toho, aby o tom vedeli. Jeho systém bol geniálny, v dobe jeho najväčšej slávy (1919 – 1920) unikátny.

 

Malý veľký muž

Carlo Ponzi bol mladý Talian, ktorý sa v roku 1903 rozhodol skúsiť šťastie za veľkou mlákou. V Amerike si zmenil meno a začal si hovoriť Charles. Začínal s pár dolármi vo vrecku, po anglicky nevedel, tak musel robiť pomocné práce na lodi, neskôr umýval riad. Podarilo sa mu vypracovať sa na čašníka, keď objavil v sebe podnikavého ducha. Začal podvádzať svojich klientov s účtami a o prácu prišiel. Neskôr získal miesto pokladníka v banke, kde vo svojich podvodoch pokračoval. Sfalšoval podpis svojho šéfa na šek, za čo strávil 3 roky vo väzení. Poučil sa? Ani náhodou! Aký bol malý (meral iba 158 cm), také mal veľké problémy so zákonom. Po prepustení z väzenia sa snažil prepašovať talianskych utečencov do USA, dostal za to ďalšie dva roky.

 

Nápad za milión

Písal sa rok 1919. Ponzi založil vlastnú kanceláriu a jedného dňa dostal do pošty obálku s predplatným kupónom. Išlo o exportný časopis. V dnešnej dobe reklamným letákom málokto venuje pozornosť, on po otvorení obálky dostal nápad, vďaka ktorému zo dňa na deň rozprávkovo zbohatol. O čo išlo? Odoslal kupón do Španielska a po niekoľkých týždňoch sa mu vrátil nielen časopis ale aj medzinárodný poštový odpovedajúci kupón IRC, ktorý sa dal použiť ako predplatné. Ten mal v USA vymeniť za známky, ktoré pokryli zaslanie časopisu do Španielska. Zistil, že kupón na známky stojí v USA 6 centov, kým v Španielsku iba jediný cent. A nápad bol na svete! Začal naoko obchodovať s kupónmi s tým, že investor mu zverí svoje peniaze a on ich zhodnotí o polovicu. Peniaze investora však Ponzi nikdy neinvestoval, úrok vyplácal z vkladu ďalších investorov. Vznikla tzv. Ponziho schéma. Systém, ktorý obchoduje so samotnými peniazmi. Geniálny plán, každý vklad sa vyplatí vkladom ďalšieho investora. Až raz ďalší investor nepríde a ten posledný zostane bez peňazí…

Charles Ponzi okradl stovky lidí o 225 milionů, oni to však nikdy nezjistili. Díky geniálnímu systému si podvodu téměř nikdo nevšiml

Charles Ponzi okradl stovky lidí o 225 milionů, oni to však nikdy nezjistili. Díky geniálnímu systému si podvodu téměř nikdo nevšiml

 

Závisť bez hraníc

Ponziho systém naberal na obrátkach a o jeho obchod sa začali zaujímať úrady a novinári. Spochybnili legálnosť jeho obchodov. Ľudia sa dožadovali svojich peňazí. V auguste 1920 bolo Ponzimu dokázaných 86 podvodov. Peniaze mu zverilo 40 000 ľudí v hodnote cez 15 miliónov dolárov. Vyrovnanie dlhu voči veriteľom trvalo 8 rokov a väčšina napriek tomu nedostala späť ani tretinu svojich pôvodných peňazí. Po 5 rokoch väzenia podnikal na Floride s pozemkami, kde namiesto luxusných pozemkov ponúkal bažiny.

 

Život je paradox

USA Ponziho po treste s pozemkami vyhostili do Talianska, kde sa dlho nezdržal. Dostal sa do Brazílie, kde sa stál zástupcom leteckej spoločnosti. Neskôr pracoval ako prekladateľ. Zhoršoval sa mu zrak, až v roku 1948 úplne oslepol. O rok neskôr zomrel v Rio de Janeiro úplne sám a v chudobe. Zostalo po ňom 75 dolárov na zaplatenie pohrebu, nedokončený rukopis jeho knihy a jeho geniálny systém, ktorý mnohí podvodníci využívajú do dnes (napr. Bernard Madoff), predovšetkým vo virtuálnych menách. Ponzi položil základy sieťového marketingu (u nás známy ako MLM marketing), ktorý je protizákonný a jeho vyšetrovanie je náročné. Navždy však svojím nápadom, vynaliezavosťou a špekuláciami vošiel do dejín. Aj keď nie veľmi slávne…